Prise d'otage à la prison du Pas de Calais

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Prise d'otage à la prison du Pas de Calais

Un responsable de la prison de Vendin-le-Vieil, dans le Pas-de-Calais en France, était retenu en otage par un détenu armé mercredi à la mi-journée, a indiqué la préfecture du département. Le prisonnier est jugé "particulièrement dangereux".

La prise d'otage aurait débuté vers 11 heures, a dit la préfecture. "L'individu serait armé et retient le directeur adjoint dans la salle des audiences située dans le quartier d'isolement", a ajouté cette source. Selon un responsable syndical, il s'agit d'"une arme artisanale" dont la nature n'est pas connue.

Des équipes d'intervention et de sécurité se sont rendues sur place, a précisé la préfecture. Des négociations ont commencé, selon un syndicaliste.

Toujours selon des responsables syndicaux de l'administration pénitentiaire, joints par l'AFP, le preneur d'otage est "très connu sur le circuit pénitentiaire". Il a déjà fréquenté plus de dix établissements.

Condamné à 28 ans de prison

Originaire de l'île française de la Guadeloupe, dans les Caraïbes, il est condamné à 28 ans de prison. Il est responsable de plusieurs agressions et prises d'otage contre le personnel pénitentiaire, notamment en 2013 dans une prison de l'Orne (ouest) qui ont eu pour conséquence d'aggraver ses condamnations de 8 à 28 ans.

Il purge sa peine dans l'Hexagone depuis 2011 et a régulièrement exprimé son souhait d'être emprisonné en Guadeloupe, témoignant même par téléphone à ce propos en juillet 2015 dans une émission de télévision. Il était arrivé en mai dans la prison de dernière génération de Vendin-le-Vieil, ouverte au printemps dernier.

A cette occasion, compte tenu de sa dangerosité, les agents chargés de sa surveillance avaient reçu "des équipements de protection". Mais ceux-ci leur avaient été "retirés il y a un mois", selon ce témoignage. "Son comportement ne nécessitait plus d'équipements de protection", a ajouté le syndicaliste, qui a parlé d'un homme "très manipulateur".

Capacité d'environ 250 détenus

La prison de Vendin-le-Vieil, à une trentaine de km au sud de Lille, est destinée à accueillir des détenus difficiles ou condamnés à des longues peines. Ce centre pénitentiaire est très récent, puisque la prison a fini d'être construite en septembre 2014, avec une capacité d'environ 250 détenus et de 22'000 m2, selon le site de l'Agence publique pour l'immobilier de la Justice.

"En prévision de l'arrivée des personnes détenues condamnées à de longues peines, des dispositifs de sûreté très perfectionnés ont été installés à Vendin-le-Vieil", peut-il être lu sur le site internet.

Le directeur pris en otage "n'a subi aucune violence physique" et "a immédiatement été pris en charge", a affirmé la direction de l'administration pénitentiaire après le dénouement. Le preneur d'otage devait être "placé en garde à vue", a-t-elle précisé.